Badawi recoit le prix Sakharov

Ce jeudi 29 octobre, le Parlement européen de Strasbourg a décerné son prix Sakharov 2015 pour la liberté de l’esprit au blogueur saoudien Raif Badawi, emprisonné depuis 2012 dans son pays pour « insulte » à l’islam, condamné en novembre 2014 à 10 ans de prison et 1 000 coups de fouet, à raison de 50 par semaine.

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Le jeune homme de 31 ans n’a pour l’instant été flagellé qu’une seule fois, en public. C’était en janvier dernier. Après avoir annoncé le nom du lauréat 2015 du prix #Sakharov pour la liberté d’expression, Le président du Parlement européen, Martin Schulz, a appelé le roi d’Arabie saoudite, Salman, à libérer « immédiatement » le blogueur saoudien Raif Badawi, qui plaide depuis des années contre l’influence religieuse dans la vie quotidienne des Saoudiens. « Je demande au roi d’Arabie de libérer immédiatement M. Badawi pour qu’il vienne chercher son prix », a-t-il déclaré devant les eurodéputés réunis en plénière à Strasbourg, siège de l’institution.

 

Cinquante coups de fouet par semaine

Le blogueur saoudien, né en 1984, animateur du site internet Saudi Network et lauréat 2014 du prix Reporters sans frontières-TV5 pour la liberté de la presse, est détenu dans son pays depuis 2012. Arrêté pour « insulte » à l’islam, poursuivi notamment pour « apostasie », il purge une peine de 10 ans de prison. Une sentence agrémentée de 1 000 coups de fouet, à raison de 50 par semaine. Ces sévices n’ont été appliqués pour l’instant qu’une seule fois, en janvier dernier, avant que les séances publiques de flagellation prévues ensuite ne soient reportées, d’abord pour raisons de santé, puis pour une raison non précisée.

Ce jeudi, Raif Badawi a été choisi par les chefs de file des groupes politiques représentés au Parlement de Strasbourg, parmi deux autres nominés : une coalition d’opposants vénézuéliens et l’opposant russe Boris Nemtsov, assassiné à Moscou cette année.

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Le prix Sakharov est une récompense prestigieuse, décernée à « des personnes qui ont apporté une contribution exceptionnelle à la lutte pour les droits de l’homme dans le monde », et qui « attire l’attention sur les violations des droits de l’homme tout en apportant un soutien aux lauréats ainsi qu’aux causes pour lesquelles ils se battent ».

De nouveau fouetté prochainement ?

Ensaf Haidar, l’épouse du jeune blogueur, s’est déclarée « très heureuse » d’apprendre que le prix Sakharov avait été décerné à son mari. Elle y voit « un message d’espoir et de courage ». « Je remercie le Parlement européen, je suis très contente pour ce prix », a-t-elle confié à l’Agence France-Presse.

La jeune femme, qui avait reçu des menaces de mort, a fui au Canada avec leurs trois enfants, rappelle le site internet de l’Union européenne. Elle mène une campagne active pour obtenir la libération de son mari. Elle en a notamment appelé au roi. Ses demandes, comme celles de l’Union européenne, de l’ONU et des Etats-Unis, sont pour l’instant restées lettre morte.

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